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治疗脂肪肝 新药筛选平台获2千万美元A轮融资

近日,知名风投Versant Ventures宣布推出一家新的生物技术公司Jecure Therapeutics,其拥有一个专有肝病研究平台,能为非酒精性脂肪性肝炎(NASH)和纤维化创造新的治疗手段。Versant选择投资Jecure是基于这家投资机构公司在肝脏纤维化领域的成功史,它也是本轮2000万美元A轮系列的唯一投资者。

目前NASH的临床管道主要由复用型化合物和靶标决定。因此,该研究领域的科学人员一直在推动识别与NASH独特相关的靶标和信号通路。Jecure将利用Ariel Feldstein博士和他在加州大学圣地亚哥分校的团队开发的一个研究平台,利用siRNA,建立小鼠纤维化模型,来进行靶标鉴定和验证。在这种疾病模型中,肝细胞中有毒的脂肪积累可引发炎症循环,导致NASH和肝纤维化。它为Jecure提供了识别可以干预整个疾病过程的候选药物的潜力,并能更好地促进临床发展策略。

▲肝脏炎症反应通路(图片来源:《Hepatology》)

Jecure的平台基于十多年的研究积累。为了更好应用与发展这一模型,公司还组建了一个科学咨询委员会,由NASH和纤维化领域的领军人士和先驱研究者所组成。

该团队首先使用此平台来靶向炎症小体,这是一种已知在驱动肝脏炎症和纤维化方面发挥关键作用的多蛋白复合物。研究人员预计在2017年年底之前,能从几个候选药物中选出第一个先导产品。

Versant的主任理事和Jecure的董事会成员Tom Woiwode博士评论说:“我们相信Jecure的方法可以利用十多年来创业者在学术界的先驱研究,在一个非常拥挤的领域中独立存在。”

▲Jecure首席执行官Jeffrey Stafford博士(图片来源:Jecure官网)

Jecure的创始团队包括首席执行官Jeffrey Stafford博士和首席科学官James Veal博士,他们都是Quanticel Pharmaceuticals的前高级管理层成员。Quantel Pharmaceuticals是一家癌症公司,由Versant创立,并由Celgene于2015年收购。Stafford博士和Veal博士已经合作超过20年,并且是多种产品的共同发明人,包括癌症药物Votrient(帕唑帕尼,pazopanib)、糖尿病药物Nesina(阿格列汀,alogliptin)和其他一些目前处于临床开发的候选药物。

“Jecure的A轮投资重申了与Versant的成功合作关系,并为我们提供了在一个渴求创新的领域建立另一个转型公司的机会。我们继续与战略和金融合作伙伴进行持续讨论,同时独立构建基于UCSD NASH平台的候选药物管线,“Stafford博士说。

参考资料:

[1] New SoCal Biotech Jecure Therapeutics Makes Debut and Will Take on NASH

[2] Versant Ventures Launches Jecure Therapeutics

本文转载自药明康德“创鉴汇”微信公众号

*声明:本文由入驻新浪医药新闻作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表新浪医药新闻立场。

 

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