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MD安德森癌症中心终止与IBM合作 太烧钱致项目破产

MD安德森癌症中心手术实验

MD安德森癌症中心终止与IBM沃森合作项目

记者钱童心

[“近几年,IBM沃森在人工智能方面已经取得很大的进展,与MD安德森的合作只是其中的一方面。”]

IBM旗下负责人工智能研发的沃森医疗,与德克萨斯大学MD安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Centre)合作多年、投入巨资的“人工智能癌症诊断专家”的项目宣告破产了。这个看起来潜力无限的项目,到底出了什么问题?

“烧钱的医生”

近日在一年一度的医疗卫生信息与管理系统协会(HIMSS)的大会上,IBM CEO Ginni Rometty发表了对人工智能在医疗行业应用前景的看法:“认知计算的时代取决于我们。我希望说服人们去相信认知医疗是真实发生的事情,它是主流,将令医疗行业改头换面。”

不过让Rometty尴尬的是,上述项目破产了。根据福布斯报道,尽管投入巨资,但是沃森计算机始终未能达到MD安德森癌症中心的目标。这被认为是人工智能在医疗领域的倒退。

美国一位不愿透露身份的医疗行业知情人士对第一财经记者表示:“双方合作不下去的事情半年前就已经发生了,只是现在因为MD安德森的财务危机进一步恶化而彻底暴露了。这个项目从一开始就不被医生看好,做的应用也非常有限。这个大数据部门接着可能面临解散。”

得克萨斯大学的行政系统公布的一份审计结果显示,IBM沃森医疗和MD安德森的合作自2013年10月启动以来,MD安德森已经为此投资超过6200万美元。但是,并没有正规的购买规则被制定出来。报告同时解释道:“这里所述结果不应被解释为对其系统在当前状态的科学基础或能力的意见。”这句话可以被解读为,并不是说沃森的功能不行,而是“太烧钱”。

这项协议是MD安德森基因医疗部门前主席Lynda Chin在位的时候签署的。上述知情人士还透露:“以前Lynda Chin在的时候,MD安德森从事癌症计划(Cancer Moonshot)大数据工作的人员大约有250名,但是多年下来并未取得成效。”庞大的管理成本,加上沃森和新的电子病历Epic等大项目同时引进,让MD安德森的财务状况一下子出现了问题。“MD安德森新的电子病历就投入了4亿美元。在新项目没有带来明显收益的情况下,为了增加收入,MD安德森提高了治疗收费的标准,这直接导致了病人数量的下降,产生了负面的连锁反应。”该知情人士透露。

第一财经记者从MD安德森的网站上了解到,与普通医院不同,MD安德森的病人除了需要支付基本的“医院费”之外,还需要根据不同的医生支付相应的“医生费”。医院除了提供基本的诊疗服务以外,还提供语言助理和整个医疗过程中包括住宿交通等其他服务。

MD安德森已经宣布暂停合作项目,并已经从去年年底开始积极招标其他供应商,来代替沃森的地位。不过在IBM看来,这并不代表人工智能的失败。近期MD安德森内部进行的一项针对肺癌的诊断测试项目的准确率能够达到90{6a9d13ed12496116881ce7b6c6b62d2925001bc3cd4ec8efc29aa68e12851933},该项目也是由IBM沃森医疗提供技术支持的。

第一财经记者通过邮件联系了IBM沃森方面寻求对该项目的评论,截至发稿前尚未得到回复。

此前IBM沃森公关经理Christine Douglass发表声明称:“审计报告只针对MD安德森的购买准则进行审计,并不针对沃森本身的价值和能力进行评估。”IBM中国公关部对第一财经记者就沃森医疗的相关问题不予回应,但表示:“近几年,IBM沃森在人工智能方面已经取得很大的进展,与MD安德森的合作只是其中的一方面。”

中国的竞争者

事实上,IBM近期在人工智能方面新闻频出。IBM沃森计算机已经宣布投资2亿美元在德国慕尼黑设立工业软件应用全球总部,希望把人工智能服务推向欧洲。今年2月,IBM不仅与法国铁路SNCF合作,帮助其降低维修成本,还与全球最大的汽车零部件厂商博世合作生产自动驾驶汽车和相关零部件设备。

在医疗方面,IBM很早就已经为医生提供过帮助,但是通常只是通过分析数据库提供诊断。而现在,IBM承诺推出的沃森医学影像评估系统,是其推出的第一项基于图像的认知计算解决方案。这也意味着沃森计算机已经能够独立诊断病人,或者查看他们的医学影像资料。

IBM与包括MD安德森,以及MD安德森的竞争对手纽约的纪念斯隆-凯特琳癌症中心(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)在内的医疗机构进行合作,就是为了尽早把这种解决方案进行更为广泛的推广。上周,IBM还宣布与美国医生集团Atrius Health合作。IBM沃森医疗将负责利用其认知计算的能力开发一套软件应用,能够提供患者的整体健康数据,最终从一个更加宽广的角度为病患提供相应的医疗解决方案。

全球医疗领域的IT专家们都相信人们已经进入到人工智能的时代,企业必须抓紧时间布局。

为此,上海联影也和国内的医生集团合作,成立了多个影像中心,用数字化的方案来解决医疗影像的传输问题。去年10月,联影还与华为签署战略合作协议,共同打造包括医疗设备、软件、云相关服务和大数据挖掘与应用、顶级医生资源在内的一站式分级诊疗整体解决方案。此外,联影还与上海交大合作共建了医学影像先进技术研究院。

中国人口基数庞大,IBM也希望能在中国市场进行沃森的推广。不过由于中国人的基因与美国人不同,医生治疗方案和药物也都会不同,这将导致数据标准化的差异性,IBM可能需要重新收集数据,过去的经验无法完全复制,也将导致其在中国的推广受阻。

 

来源:第一财经日报 作者:钱童心

 

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